Стадії розвитку нікотинової залежності:

1-ша стадія (початкова)– куріння носить систематичний характер.Збільшується кількість сигарет. З’являється відчуття, що куріння підвищує працездатність, покращує самопочуття. Фізичний потяг відсутній. Немає проявів соматичних, неврологічних чи психічних порушень. Тривалість стадії- 3-5 років.

2-га стадія (хронічна)– встановлюється денна норма вживання нікотину, досягає максимуму і тримається на цьому рівні (в середньому 1-2 пачки сигарет в день). Куріння має нав’язливий характер. Фізичний потяг є у вигляді ранкового кашлю, відчуття дискомфорту, постійне бажання продовжувати курити. Перші симптоми соматичного неблагополуччя проявляються бронхітом, початкові форми захворювання шлунка, неприємні відчуття в області серця, зміни пульсу, коливання артеріального тиску. Неврозоподібна симптоматика виникає при припиненні куріння, мало виражена і зводиться до неприємних відчуттів тяжкості голови, порушення сну, роздратованості, незначне зниження працездатності. Тривалість стадії визначається індивідуально, в середньому від 5ти до 15-20 років.

3-тя стадія (пізня)– кількість нікотину і психічний потяг падають. Високі дози нікотину викликають дискомфорт. Куріння стає автоматичним. Відмова від куріння проявляється по- різному. Це може бути відчуття важкості в області голови, зниження чи втрата апетиту, вживання великої кількості рідини, пітливість, коливання температури тіла, порушення АТ, роздратування, зниження пам’яті і працездатності. З’являється бажання викурити сигарету натще для того,щоб зняти неприємні ранкові відчуття, особливо ранішній кашель курильщика. Порушується сон, часами курильщик прокидається вночі, щоби викурити сигарету. У цій стадії наявні ознаки змін з боку серцево- судинної системи, злоякісні новоутворення, виражена неврастенія.